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Uso de medicamentos por personas mayores: advertencia sobre el exceso de medicamentos

Uso de medicamentos por personas mayores: advertencia sobre el exceso de medicamentos

Tiempo de lectura: 4 minutos

Algunas personas mayores no toman ningún medicamento. Otros, tienen varias enfermedades y toman varios medicamentos, lo que los predispone a los efectos secundarios derivados del uso de los mismos. Algunos medicamentos no son adecuados para adultos mayores o pueden estar en dosis muy altas.

Los medicamentos que pueden parecer más seguros para los adultos jóvenes y de mediana edad pueden no ser tan seguros para los adultos mayores. Esto se debe a que, a medida que envejecemos, generalmente perdemos parte de la capacidad de procesar medicamentos debido a la disminución de la función renal y hepática. Además, los adultos mayores tienen una mayor proporción de grasa en el cuerpo, lo que puede hacer que ciertos medicamentos permanezcan en nuestro cuerpo por más tiempo. Estos factores aumentan la sensibilidad de los ancianos a los efectos secundarios de los medicamentos.

Algunas personas mayores no toman ningún medicamento, pero otras pueden tener varias enfermedades y pueden tomar varios medicamentos, lo que predispone a la aparición de varios eventos adversos dañinos derivados del uso de drogas. Algunos medicamentos pueden no ser adecuados para adultos mayores o pueden estar en dosis muy altas para este grupo de edad.

Obtener los medicamentos correctamente es una de las principales preocupaciones de los ancianos y sus cuidadores. ¿Pero son conscientes de los posibles efectos secundarios que pueden causar ciertos medicamentos?

Una encuesta publicada recientemente entre 2.361 personas mayores y 405 cuidadores que viven en los EE. UU. Mostró que el 40% de los cuidadores informaron que la persona a su cargo toma seis o más medicamentos diferentes por día. Entre los ancianos con más de seis enfermedades crónicas, uno de cada tres toma más de diez medicamentos al día. A pesar de la prevalencia del uso de múltiples drogas, una proporción significativa de ancianos y cuidadores desconocía que ciertos medicamentos no se recomiendan para los ancianos.

Más de la mitad de los ancianos y el 45% de los cuidadores que respondieron a la encuesta no sabían que los ancianos deberían evitar ciertos medicamentos, como: ansiolíticos, inductores del sueño, alergias de venta libre y ciertos medicamentos para la diabetes. Solo alrededor del 60% de los ancianos y el 68% de los cuidadores sabían que ciertos medicamentos, como los anticolinérgicos, ansiolíticos y antipsicóticos, pueden empeorar la función cognitiva y causar confusión mental. Incluso porcentajes más pequeños, tanto de ancianos como de cuidadores, dijeron que no sabían que las pastillas para dormir o algunos tipos de medicamentos para la hipertensión están asociados con un mayor riesgo de caídas.

Esta misma encuesta señaló que existen importantes cuestiones culturales asociadas con el uso de medicamentos. Los cuidadores de ancianos e hispanos y afrodescendientes dijeron que era importante tomar medicamentos siempre que hubiera algún síntoma. Además, los miembros de estos grupos étnicos mostraron mayor desconocimiento sobre el uso de medicamentos que los ancianos y los cuidadores blancos, lo que puede atribuirse a las inequidades en el acceso a la educación y la salud entre estos grupos en Estados Unidos.

Estos comportamientos, señalan los autores, tienen un impacto importante en lo que respecta a la prescripción, ya que, según la encuesta, los encuestados hispanos y negros tienen menos probabilidades de tener conversaciones sobre el uso de medicamentos innecesarios con sus médicos, en comparación con los encuestados. . Estos resultados apuntan a una importante desigualdad en salud que puede estar provocando un aumento del daño a la salud de las personas mayores pertenecientes a estos grupos étnicos.

Aún así, según estos autores, solo la mitad de los participantes de la investigación indicaron que un profesional de la salud les habló sobre la interrupción de la medicación. Según los autores, esto es desalentador, pero no sorprendente, ya que muchos médicos no hablan con los ancianos y sus cuidadores sobre la falta de descripción, porque esperan resistencia de ellos. Sin embargo, si más pacientes y cuidadores conocen el posible daño causado por los medicamentos, es más probable que expresen sus preocupaciones y soliciten hablar sobre la prescripción.

En Brasil, la Sociedad Brasileña de Geriatría y Gerontología (SBGG) enfatiza que la descripción es un proceso importante en el cuidado de la salud de los ancianos. Se deben seguir algunos pasos si es necesario realizar una descripción.

Así, el primer paso es definir cuál de los medicamentos que usa el anciano debe eliminarse, comprobando, principalmente, si el medicamento fue prescrito para un diagnóstico confirmado, si existe un beneficio efectivo en el uso del medicamento o si se recetó sólo para tratar los efectos secundarios de otros fármacos, en un proceso conocido como cascada iatrogénica.

El médico también debe comprobar si existe otro tratamiento igualmente efectivo y no basado en medicamentos que puedan estar indicados para esa situación y si el medicamento es compatible con las circunstancias de la vida en ese momento. La prescripción de cualquier fármaco debe considerar la relación riesgo-beneficio del medicamento, si ha sido debidamente evaluado, pero aun así, en determinadas situaciones, se pueden suspender medicamentos como los anticolinérgicos, por ejemplo.

Las principales situaciones en las que debe considerarse la descripción involucran, según la SBGG, la aparición de un nuevo síntoma o síndrome clínico, compatible con un evento adverso por medicación; etapas finales de enfermedades terminales, fragilidad extrema, deterioro severo de la funcionalidad; uso de medicamentos con alto potencial de complicaciones y situaciones en las que la interrupción de la medicación no conducirá al agravamiento de la enfermedad en cuestión.

Sin embargo, es importante, sobre todo, que las personas mayores y sus cuidadores estén informados sobre los eventos adversos que pueden surgir con el uso de medicamentos y que estas personas estén informadas de que todos y cada uno de los medicamentos sí tienen efectos secundarios, y su uso debe mantenerse. a situaciones en las que existe una necesidad efectiva.

Referencias
Instituto Lown. Muchos ancianos y cuidadores desconocen los riesgos de las drogas, encuentra una investigación. Disponible en: https://lowninstitute.org/news/many-older-adults-and-caregivers-unaware-of-drug-risks-survey-finds/?fbclid=IwAR33kdfXJrWfcCF28GdfKCTh1DlpIO3VVNbxbc3JLhJUf4Y Consultado el 10 de noviembre de 2019.

Oliveira, HSB; Manso, MEG. Tríada iatrogénica en un grupo de ancianas vinculadas a un plan de salud. Rev. sujetadores. geriatr. gerontol., Río de Janeiro, vol. 22 (1), e180188, 2019.

SBGG. El proceso de descripción. Disponible en: http://ww.sbgg-sp.com.br/pro/desprescricao/. Consultado el 09 de octubre de 2019.

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